El Cairo es la principal gobernación y la capital de Egipto ubicada en la cabecera del Delta del Nilo. Las gobernaciones de El Cairo y Giza y El Qalyoubiya forman lo que se conoce como el Gran Cairo y esta región es la zona más densamente poblada de Egipto. Hasta 2008, el 6 de octubre y Helwan fueron considerados como partes de El Cairo, pero actualmente son considerados como dos gobernaciones separadas debido al aumento de la población de estas regiones. Gran Cairo, es la unión de muchas ciudades y pueblos, algunos que datan de los períodos prehistóricos. El distrito de Maadi (ahora en la gobernación de Helwan) tenía una antigua civilización llamada Maadi Cluture, que data de aproximadamente 3500 a. C.



Heliópolis era una gran ciudad del Reino del Bajo Egipto, antes de la unificación del país. Memphis, se convirtió en la capital del país en 3100 a. C. Babilonia, ahora en el distrito del Viejo Cairo con el centro militar y administrativo del Imperio Bizantino. En el barrio de Babilonia, los árabes construyeron Fustat, en 648 DC. Qatae y Askar también fueron construidos. Fue en el año 969 dC, cuando Gawhar El Seqilly, general del ejército fatimí, construyó la nueva ciudad (ahora en el área de El-Azhar, conocida como el Cairo islámico), para ser la capital del califato de fatimida. Lo llamó Al Qahira (El victorioso). El ayyubí fortificó la ciudad y los mamelucos la enriquecieron con cientos de mezquitas, madrazas (shools), khanqas (hospicios), maristas (hospitales), sabils (fuentes para la sed), wikalas (mercados) y más.

 


En el período otomano, la ciudad declinó, hasta la campaña de Napoleón, cuando la ciudad sufrió una gran destrucción. En el siglo XIX, Mohammed Ali y Khedive Ismail modernizaron la ciudad con estilo europeo y colonial. Se construyeron palacios, parques, puentes. Como resultado de la revolución de 1952, la guerra, el abandono de muchos palacios de la familia real, el aumento de la población, el proceso de construcción de edificios altamente decorados se deterioró. Hoy en día, está tratando de recuperarse y se están construyendo numerosos subterráneos, puentes, túneles, centros de negocios y nuevos distritos.     Los turistas prefieren comenzar su viaje en Egipto desde El Cairo porque está provisto del Aeropuerto Internacional de El Cairo y está conectado con todas las provincias circundantes con un ferrocarril altamente avanzado y carreteras. También es admirado por incluir una amplia gama de monumentos que datan de varias épocas, incluidas las faraónicas, grecorromanas, coptas e islámicas, además de las diversas actividades que se pueden practicar en él. La meseta de Giza con sus magníficos monumentos faraónicos es uno de los lugares por los que cualquier visitante de El Cairo debería pasar. Hay numerosos lugares para visitar en El Cairo, actividades para hacer como ir de compras en El Cairo y festivales y celebraciones para disfrutar en El Cairo. El Cairo es una de las atracciones turísticas más populares en el Medio Oriente debido a los sitios turísticos coptos e islámicos memorables y únicos en su tierra. Está bendecido con un clima magnífico, pero el mejor momento para visitarlo es en primavera porque se vuelve muy fresco.



La mayoría de los turistas prefieren comenzar su gira en Egipto desde El Cairo, ya que se puede llegar por vía aérea a través del Aeropuerto Internacional de El Cairo y se conecta con las provincias vecinas con autopistas y ferrocarriles que facilitan su traslado a cualquier otro lugar de Egipto. La calle El Muiz es el corazón de El Cairo, famoso por la amplia gama de monumentos islámicos como Sabil-Kuttab, mezquitas, Khanqah y Wikala, ya que fue el centro de gobierno en el período fatimí. Con sus minaretes elegantemente decorados, patio abierto con incrustaciones de mármol y atractivas decoraciones islámicas que adornan sus pasillos, la mezquita El Azhar es un hito en la calle El Muiz. Otra mezquita para detenerse es la Mezquita Sheikh El Muayyad con su hermosa ablución en el centro de su patio abierto y sus minaretes sobre Bab Zuwayla con su estilo de decoración otomana único. La mayoría de los turistas prefieren visitar la calle El Muiz antes de partir para ver monumentos tan fascinantes mamelucos y otomanos y también comprar recuerdos y obras hechas a mano en Khan El Khalil y Darb Saada.

 


En todas partes de esta calle se pueden encontrar pequeños puestos que venden estatuas de alabastro, papeles de papiro, cestas, tapices, orfebrería y productos de algodón a buenos precios. Además de eso, hay muchos callejones fuera de la calle El Muiz que involucran talleres para muchas artesanías históricas, como placas de cobre y latón y fabricación de tiendas de campaña. Esto hace que el área de Khan El Khalili y la calle El Muiz sea uno de los lugares más recomendados para visitar en Egipto. El Compuesto Copto en el Viejo Cairo con sus monumentos coptos elegantemente decorados y la gran cantidad de iglesias y sinagogas es otra atracción turística notable en El Cairo. Además de los lugares para visitar, se encuentra la Iglesia Colgante, muy admirada por su fascinante estilo arquitectónico, además de su gran historia y valor religioso. Hay muchos otros lugares como la Sinagoga Ben Ezra y el Museo Grecorromano.